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  간츠펠트 실험, 최상의 초능력 사례?
  글쓴이 : kopsa     날짜 : 00-09-01 05:40     조회 : 9549    
간츠펠트 실험, 최상의 초능력 사례?

문화일보 "디지털타임스"에 실린 두 번째 글입니다.
 
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<호기심 과학> 강건일 박사의 신과학 산책.. 간츠펠트 초능력 실험
 게재일자 : 09/01
 
텔레파시, 투시, 예지 등 초감각적 지각(ESP) 그리고 염력(PK)을 흔히 초
능력이라 일컫는다. 이러한 초능력을 연구하려는 목적은 무엇일까.
 
1882년 런던에 세워진 심령연구학회의 초대 회장 시지윅은 초능력 연구를
윤리체계 확립과 연관시켰다. "사회적 의무를 다한 개인적 희생을 보상받
기 위해서는 사후의 생이 보장돼야 한다"는 그의 말에서 영의 존재 입증이
왜 중요한 목표인지를 알 수 있다.
 
1930년대 초능력 연구를 초심리학이라는 학문으로 확립한 미국 듀크대학의
라인도 이 분야의 연구를 "영적 과학"이라고 불렀다. 초능력 연구란 물질
외적인 과정의 실재를 증명함으로써 물질적 세계와 분리됐던 영적 세계를
다시 찾아 생의 의미를 발견하려는 시도인 것이다.
 
놀랍게도 진화론의 공동 창안자 월리스, 노벨 의학상 수상자 리셰 등 초기
에 초능력을 연구한 학자들은 대부분 심령술사들이 행하는 초능력을 실제
라고 믿었다. 특히 강령회장의 영매 현상, 즉 죽은 자로부터 받는 메시지,
테이블의 공중부양, 영의 물질화 등이 사실이라고 선언했다.
 
그러나 점차 심령술사의 초능력은 속임수로 드러났다. 라인 등 초심리학자
들의 실험 결과도 불충분한 실험 통제 때문으로 밝혀졌다. 제반 초능력을
검토한 미국 학술원 산하 국립연구위원회는 1987년 "초심리학적 현상에 대
한 과학적인 정당성을 발견하지 못한다"고 결론지었다. 하지만 초심리학자
들은 "인간의 마지막 희망을 말살하려고 한다"고 이에 반발하고 있다.
 
초심리학자들은 초능력의 가능성을 완전히 부정할 수 없는 사례로 간츠펠
트 실험(Ganzfeld experiment)을 꼽는다. 간츠펠트 실험을 이렇게 이뤄졌
다. 먼저 실험 대상의 두 눈에 각각 탁구공의 반쪽을 테이프로 부착시킨다.
덮인 눈에 적색 광을 쐬어 주며 헤드폰으로 백색 잡음(모든 가청 주파수를
포함한 음)을 들려준다. 이런 다음 완전히 감각적 능력을 상실한 대상에게
옆방의 전달자는 목표물(그림)을 응시하며 그 이미지를 전달하려고 노력한
다.
 
이때 실험 대상은 무엇이든지 마음에 떠오르는 것을 말로 표현하지만 그것
이 무엇인지는 실험 후에 목표물군 중에서 가려낸다. 예를 들어 목표물군
이 4장의 그림이라면 목표물을 우연히 맞힐 확률은 25%이다. 그런데 이런
실험을 240명에게 실시해 우연히 도달하기 어려운 34%의 정답률을 얻었
다. 일단은 ESP의 존재 가능성을 나타낸다고 말할 수 있다.
 
국립연구위원회는 간츠펠트 실험에서 나온 일부 긍정적 결과가 불충분한
실험 통제에 기인한 것이라고 결론지었다. 그러나 모든 학자들이 동의하는
것은 아니다. 캘리포니아대학 데이비스 분교의 우츠, 코넬대학의 벰 등은
간츠펠트 실험결과를 최상의 ESP 증거라고 주장한다.
 
특히 우츠는 1995년 비밀 해지로 알려진 미국 정부의 스타게이트 프로그
램, 즉 심령술사의 원격투시를 포함한 초능력 연구를 평가해 그 중에 긍정
적인 결과가 들어 있다고 강력히 주장하고 있다. 결국 인터넷의 초능력 사
이트에서는 온갖 초능력을 광고하는 수단으로 그녀의 이름을 인용하게 됐
다.
  <강건일 전 숙명여대 교수 dir@kopsa.or.kr>
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